B52H老驥伏櫪 不斷升級改良


B52H老驥伏櫪 不斷升級改良

B-52準備換裝勞斯萊斯F130發動機,繼續飛向2050年代。(圖/美國空軍)

雖然B-52同溫層堡壘轟炸機已問市逾一甲子,美國空軍仍十分倚重,不斷升級改良。波音公司最近就發佈改進升級版的完整形象,不僅換上推力更強的勞斯萊斯(Rolls-Royce)F130渦扇引擎,還裝備最新的AESA雷達,幾乎可視爲全新改進型,未來可能命名爲B-52J或B-52K,很可能再服役到2050年,屆時它將邁入90大壽。

空中百科新聞(Air Data News)報導,B-52轟炸機從1955年開始服役,如今已有67年;現役的B-52都爲H型,1961年服役,1963年結束生產,因此最新的B-52H也已59年。

B-52具有8具引擎,爲飛機界之最,早期的B-52(A-G)都是使用渦輪噴射引擎,到了H型才改用油耗較少、更清潔、更安靜的普惠TF33-P-3渦扇引擎,改善了它的飛行性能。然而B-52都採用的是2具小口徑引擎安裝在同一個掛載點下,與後來大型飛機多半採用大型旁通比引擎的設計很不相同。

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1996年,波音曾經與勞斯萊斯提出引擎改進方案,提議將B-52H改成4具大旁通比渦引擎,可以更省油以及維護成本;然而1997年,美國空軍認爲這個改良省不了多少錢,還有可能改變飛機重心的風險,否決了這個提案。

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B-52H在2003年進行過航電更新,但是並沒有動到引擎部分。2017年發生B-52H引擎掉落意外,證明這款轟炸機機體結構須大改並更換引擎。經過4年的挑選,美國空軍選定勞斯萊斯製造的F130新型渦扇引擎。

除了引擎以外,美國空軍也將更換它的雷達,改用與F/A-18E超級大黃蜂戰機同級的AN/APG-79主動電子掃瞄雷達(AESA),以及新的感測器,B-52機鼻形狀也因此變得單純。

波音還展示了一種新的內側機翼掛架,線條較舊版更爲簡單,可以降低阻力與雷達截面。另外在B-52機背,可看到兩個明顯的大突起,但功能保密中。

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美國空軍現有76架服役中的B-52H,尚未公佈有多少架會升級。分析勞斯萊斯的合約,該公司將供應608臺F130引擎,剛好可以提供全部B-52H機隊的更新,但情況沒那簡單,引擎必須要有備份,因此總改裝數量一定會較少。

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